Mercredi se sont réunis sur la Jungfraujoch – Top of Europe – les meilleurs orienteurs du monde. En compagnie des membres du quatre sans barreur poids léger qui ont gagné la médaille d’or aux Jeux Olympiques à Rio, ils se sont mesurés à un OL-Show et ont fait la promotion pour les finales de la Coupe du monde en Suisse.

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Photo d'équipe avec tous les athlètes.


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Départ de la course sur la plateforme du Sphinx.


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Judith Wyder.


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Matthias Kyburz et Daniel Hubmann.


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Arrivée des deux rameurs Fiorin Ruedi et
Simon Schürch.
Les champions du monde en titre Matthias Kyburz (Möhlin), Olav Lundanes (Norvège), Tove Alexandersson et Jerker Lysell (les deux de Suède) étaient présents. De plus, d’autres Suisses participaient à ce OL-Show à plus de 3'454 mètres d’altitude: les multi-champion(ne) du monde Judith Wyder (Berne) et Daniel Hubmann (Herrenschwanden), ainsi que Forian Howald (Oberönz), médaillé des Championnats d’Europe et du monde et coureur prometteur de l’équipe suisse.

Les meilleurs orienteurs du monde et les meilleurs rameurs du monde – Simon Schürch et Simon Niepmann (les 2 champions olympiques), Joël Schürch et Fiorin Ruedi (les deux champions du monde U23) – ont fait la chasse aux postes autour de la Jungfraujoch. Au milieu du Palais des glaces, dans les couloirs de la gare la plus élevée d’Europe et de la station de recherche Sphinx, ils se sont battus pour le meilleur cheminement. Alors que les orienteurs s’affrontaient individuellement les uns contre les autres comme d’habitude, les rameurs effectuaient le parcours sous forme de relais. 

Les orienteurs ne se laissèrent pas dépasser par les sportifs « nautiques » sur leur « terrain ». Judith Wyder remporta la course courte distance devant Tove Alexandersson et Florian Howald. Les rameurs se retrouvèrent en milieu de classement. De chaque côté,  cette compétition extraordinaire fut un moment fort : « Je n’ai jamais fait de la CO à une telle altitude », déclara Matthias Kyburz. Du côté rameur : « C’était très amusant, mais nous préférons rester dans notre bateau », a déclaré Simon Schürch au nom de ses collègues.

La rencontre au sommet entre les orienteurs et les rameurs a été organisée en vue des finales de Coupe du monde de course d’orientation qui auront lieu du 29 septembre au 1er octobre 2017 à Grindelwald. Les orienteurs du monde entier s’affronteront sur trois disciplines (longue, moyenne et relais sprint) en fin de saison pour glaner les derniers points. « La Jungfraujoch – Top of Europe offre beaucoup d’attractions, même pour la course d’orientation. Nous nous réjouissons d’accueillir les finales de Coupe du monde et l’élite des orienteurs sur le Grindelwald-First l’année prochaine », déclara Christoph Schläppi des chemins de fer de la Jungfrau.  Grindelwald Tourisme soutient également les finales de la Coupe du monde comme hôte. L’organisation des finales de la Coupe du monde sera confiée à la « Verein Swiss Cup » avec le soutien de l’Association suisse de course d’orientation Swiss Orienteering.

La saison pour les orienteurs n’est toutefois pas terminée. Ce weekend, du 14 au 16 octobre 2016, les finales de la Coupe du monde auront lieu à Aarau. Vendredi, début des courses avec la finale du sprint relais dans la région Aarau Telli. Le samedi, les meilleurs orienteurs s’affronteront sur une longue distance dans la région de Roggenhausen.  Dimanche aura lieu la finale qui se déroulera dans les rues et ruelles de Aarau sous forme d’un sprint.

On devrait pouvoir compter sur les Suisses pour avoir des Top résultats. En particulier, Matthias Kyburz. Le coureur de Fricktal a gagné cette année deux titres de champion d’Europe et un titre de champion du monde et il mène au classement général de la Coupe du monde homme avant les finales. Chez les femmes, la Suédoise Tove Alexandersson mène au classement général. La double championne du monde mène avec 113 points d’avance sur Judith Wyder, qui pourrait encore remporter le classement général et ainsi donner la victoire à une Suissesse. 
(Texte: SF; Photos: Simon Vogt)
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