Pour la deuxième fois l'ANCO monte sur la plus haute marche du podium chez les hommes, tandis que chez les femmes c'est l'OLG Basel à s'imposer pour la première fois. Le terrain à Heimenschwand s'est révélé plus difficile et lent que prévu.  

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OLG Basel

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ANCO

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Le podium féminin

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Le podium masculin 
Quelques athlètes n'étaient pas au départ de ces championnats: Mondiaux universitaires, autres compétitions (M. Lauenstein), blessures. Cela a obligé les clubs à former des équipes en partie inédites, ce qui a donné du piment à la compétition, disputée dans un terrain très intéressant.

L' ANCO gagné son deuxième titre après celui de 2011. Mais les équipes neuchâteloises ont une longue tradition en la matière: en tant que CO Chenau elles ont été sur la plus haute marche 4 fois entre 1993 et 2002. Et en 1993 faisait partie de l'équipe un certain...Luc Béguin, qui a 47 ans s'est permit de laisser derrière tout plein d'athlètes de haut calibre. Avec  un autre quadra, Thomas Hodel (42 ans) et Baptiste Rollier ils ont écrasé la concurrente,  qui pointe à 10 minutes et plus.

"J'ai passé à côté du deuxième et j'y ai laissé 1 minute. Sur la longue tirée, tandis que les autres allaient sur la gauche, moi j'ai choisi une ligne plus directe", nous dit Tom Hodel, qui passe le témoin en même temps que 3 autres équipes.  "Je n'ai pas de grosses fautes à signaler; dès le deuxième j'étais tout seul jusqu'au dixième, ce qui m'a permis de garder des forces pour la fin", souligne le sénior Luc Béguin, qui passe le témoin en même temps que l'OLG Bern. "J'ai cherché une minute le premier, le reste était tip top", relève Baptiste Rollier (32) qui a creusé l'écart. Il souligne la force de ses coéquipiers de 42 et 47 ans: "Aujourd'hui il fallait de l'expérience..."

Aussi chez les femmes l'écart fût important: 6:44 séparent les deux premières équipes.  Ines Brodmann et Rahel Friederich avaient déjà remporté l'épreuve entre 2006 et 2008 avec une équipe mixte. Là elles ont couru avec une sociétaire du même club, Laura Ramstein. Brodmann termine le premier relais avec une avance de 2:54; Ramstein assure et Friederich creuse l'écart, malgré la remontée de  Simone Niggli pour l'OLV Hindelbank de la cinquième à la deuxième place. Les trois baloises n'ont pas commis de fautes grossières, deux-trois minutes chacune, ce qui leur a permis de garder une marge de sécurité sur la concurrence et de ne pas prendre des risques trop importants dans un tel terrain technique.

(Text und Fotos: Nicolas Russi)

Résultats

Heimenschwand. Championnat suisse de relais.
Hommes  (2 x 8,7 km/320 m/28 postes, 1 x 7,4/270/25): ANCO  (Hodel/Béguin/Rollier) 3:00:55. 2. OLV Baselland (Meier/Holmberg/Hertner) 9:39. 3. OLV Hindelbank/SCOM Mendrisio (Pezzati/Bucher/Egger) 11:10. 4. OLG Bern 11:50. 5. OLG Rymenzburg 12:18. 6. OL Regio Wil 13:33.

Femmes (2 x 6,2/170/21, 1 x 5,3/150/19): 1. OLG Basel (Brodmann/Ramstein/Friederich) 2:39:17. 2. OLH Hindelbank (Mangiaratti/Bucher/Niggli) 6:44. 3. ol norska 9:52. 4. OLV Baselland/OLV Zug) 10:41. 5. ol.biel.seeland/OLV Zug 12:00. 6. OLG Welsikon/OLG Weisslingen 13:51.
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