Magnifique début des Championnats d’Europe jeunesse en Bulgarie : Katja Brütsch (D18) et Lilly Graber (D16) ont remporté chacune une médaille d’argent dans leurs catégories respectives. Janis Hützli, Alina Niggli et Jonas Soldini ont remporté un diplôme au terme d’une course techniquement difficile.

Les CE jeunesse (EYOC) ont commencé au milieu du château Tsarevets de la ville bulgare Veliko Tarnavo. La délégation suisse avait pensé possible de remporter des médailles lors du sprint. En effet c’est une discipline où la Suisse a un petit avantage sur les autres nations. Ce terrain au tour du château était toutefois inhabituel pour l’équipe de Suisse. Les espoirs de médailles ont toutefois été confirmés grâce à Katja Brütsch et Lilly Graber. Les deux jeunes athlètes ont remporté une médaille lors de leur première course internationale. Du côté des garçons, aucune médaille à mentionner.

Pour Katja Brütsch, la médaille d’argent a été une très grande satisfaction. En mars dernier, elle s’était déchiré les ligaments et n’avait pas pu se sélectionner pour les CM juniors lors des courses de sélection au Tessin. Ainsi, l’athlète du cadre junior participe maintenant aux EYOC en Bulgarie et vient de remporter une médaille lors du sprint. « Je n’ai pas fait une course parfaite. J’ai dû à plusieurs reprises m’arrêter pour m’orienter », a livré la jeune de 18 ans. Elle s’était elle-même mis beaucoup de pression et était très bien préparée à la course. Elle termine à 41 secondes de la médaille d’or, remportée par a Hongroise Csilla Gardonyi.

Lilly Graber a impressionné lors de sa première course et s’est même surprise elle-même. « Je voulais voir à quel niveau je me situais sur le plan international », a livré la jeune athlète de 15 ans. Lorsque le speaker a annoncé qu’elle se trouvait sur le podium, elle ne pouvait quasiment pas y croire. L’Argovienne est arrivée deuxième ex aequo avec la Slovaque Tamara Miklusova au terme d’une course sans erreur. Elles ont terminé à 34 secondes de la Britannique Megan Keith. « Au début, j’ai pris le temps et cela a payé », a livré Lilly Graber après la remise des médailles. Lors des courses de sélection, l’athlète de l’OLG Suhr avait également fait un bon résultat en sprint, alors que cela ne soit pas nécessairement sa discipline.

Janis Hutzli (H16) a eu un peu moins de chance. Il pouvait avoir des espoirs de médailles quasiment jusqu’à la fin de la course, qui a été remportée par le Finlandais Touko Seppa. Au lieu d’une médaille, Janis Hutzli a remporté un diplôme – à seulement quatre secondes du bronze. Alina Niggli /D16, 5ème rang) et Jonas Soldini (H18, 5ème rang) ont manqué de peu le podium et remportent tous les deux un diplôme. Ajoutons encore la 18ème place du troisième Romand en lice lors de ces EYOC, Simon Hamel. Pour la longue distance de samedi, la délégation suisse aura des chances de médailles. (Texte: Yann Schlegel)

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