MapAnt.ch est une carte générée par ordinateur de la Suisse et de la Principauté du Liechtenstein à partir de géodonnées librement disponibles. Depuis quelques jours, la carte est accessible au public sur Internet.

La société OCAD AG,  active dans le domaine du développement de logiciels pour la production de cartes et qui a mis au point des outils essentiels pour la production de cartes et l'établissement de parcours pour la course d'orientation, est également un partenaire important de Swiss Orienteering.

Dernier grand projet en date, OCAD a créé MapAnt SwitzerlandMapAnt Switzerland, avec le soutien financier du Club des donateurs de la course d'orientation et de l'Association régionale de la Suisse du Nord-Ouest. Il s'agit d'une carte informatisée de la Suisse et de la Principauté du Liechtenstein basée sur des géodonnées librement disponibles, provenant principalement de l'Office fédéral de topographie swisstopo.

Otti Bisang, président du club des donateurs de la course d'orientation, déclare : « L'objectif du club des donateurs de la course d'orientation est de soutenir financièrement des projets extraordinaires de course d'orientation. Même si un tel projet de carte de course d'orientation à l'échelle nationale n'est pas rentable financièrement, nous voyons beaucoup d'avantages futurs pour les entraînements et l'utilisation des sports de masse ainsi que - très important - que nous gardions la main sur le développement futur de notre « équipement sportif » le plus important en Suisse » !

De tels MapAnt existent déjà dans plusieurs pays, et ceux de la Norvège et de la Finlande notamment, ont servi de modèle pour le MapAnt Switzerland.

Important : la possession de cette carte n'autorise pas son détenteur à s'engager dans des activités de course d'orientation sur le terrain. Avant d'utiliser cette carte sur le terrain, il est impératif de contacter le club local ou l'association régionale de course d'orientation afin de clarifier l'utilisation de la forêt, les propriétés privées, les réserves naturelles, les aires de repos du gibier, les zones protégées et autres restrictions. 

Thomas Gloor, directeur général de OCAD, explique : « Le grand défi de ces projets était le « Big Data », c'est-à-dire le traitement avec OCAD de terrabytes de données sur des ordinateurs portables disponibles dans le commerce ».

MapAnt peut encourager l'exploration de nouvelles zones, mais elle peut aussi être utilisée comme fond de carte pour la cartographie, ou certaines parties peuvent être imprimées pour la formation. Il est important de noter que lors de l'utilisation de MapAnt pour des activités de course d'orientation, les zones interdites correspondantes doivent être respectées (voir la note dans la boîte d'information).

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