Aufgrund der aktuellen Situation konnten die ersten Ski-OL-Wettkämpfe der Saison nur für die Elite und mit einem strengen Schutzkonzept durchgeführt werden. Auf der Melchsee-Frutt standen ein Sprint und eine Mitteldistanz, sowie ein ganz spezielles Testlaufformat auf dem Programm.
20 MelchseeFrutt
 
Angesichts der aktuellen Pandemiesituation in der Schweiz war es lange äusserst unklar, ob die Ski-OL-Saisonpremiere auf der Melchsee-Frutt tatsächlich über die Bühne gehen kann. Die Rennen waren eigentlich auch für den Breitensport angedacht. Aufgrund der neuen Massnahmen vom 11. Dezember waren nur noch Wettkämpfe für Nationalkaderathleten möglich. So fanden die Wettkämpfe eingeschränkt auf die Bewerber von EM/WM bei Elite, Junioren und Jugend statt. Alle Beteiligten mussten zudem vor dem Wochenende ein negatives PCR-Testresultat vorweisen können und wurden in Gruppen à fünf Personen unterteilt, sodass das Risiko einer Ausbreitung des Virus so gering wie möglich gehalten werden konnte. Mit Ausnahme des eigentlichen Wettkampfes und des Einlaufens herrschte eine Maskenpflicht.

Das Gelände auf der Melchsee-Frutt, welches sich oberhalb der Baumgrenze befindet, bot auch dank des guten Wetters beste und vor allem weite Sicht. Trotzdem gelang es den Organisatoren, ein spannendes Spurnetz um die bestehenden Loipen und Winterwanderwege zu legen, sodass die technischen Fähigkeiten der Teilnehmenden gefordert waren.

Sprintrennen zum Auftakt
Das Wochenende wurde am Samstag mit einem Sprintrennen gestartet. Da Jugend, Junioren und Elite jeweils die gleiche Bahn absolvierten, konnten spannende Vergleiche gemacht werden. Den jungen Läuferinnen und Läufern wurde die Möglichkeit gegeben, sich mit der Elite zu vergleichen. In der Herrenkategorie konnte Nicola Müller das Rennen für sich entscheiden. Er konnte den Teamleader Gion Schnyder um mehr als eine halbe Minute hinter sich lassen. Das Podest komplettierte der Bruder von Nicola, Gian-Andri Müller, der noch in der Juniorenkategorie startberechtigt ist. Gian-Andri Müller besucht seit diesem Jahr das Sportgymnasium in Davos, wo er Training und Ausbildung optimal kombinieren kann.

In der Damenkategorie trumpfte eine junge Athletin ganz gross auf. Alina Niggli gewann das Rennen und vermochte damit auch die Weltcupsiegerin der vergangenen Saison, Daisy Kudre aus Estland, hinter sich lassen. Dahinter klassierten sich Epp Paalberg aus Estland sowie die Juniorin Delia Giezendanner. Dritte Schweizerin wird die Neo-Eliteläuferin Eliane Deininger, die sich ab dieser Saison voll auf den Ski-OL konzentriert und sich deshalb nicht fürs Fuss-OL Elitekader beworben hatte.

Das Ganze noch einmal
Nur kurz nach dem Sprint starteten die Athletinnen und Athletinnen zum zweiten Selektionsrennen. Dabei wurde dieselbe Sprintbahn ein zweites Mal absolviert. Zwischen den Rennen war das Kartenstudium erlaubt. Herrenseitig kam es zu einem Müller-Doppelsieg. Nicola vermochte dem Druck von Gion Schnyder standhalten und gewann erneut. Sein Bruder Gian-Andri verwies zudem Schnyder mit vier Sekunden Vorsprung auf den dritten Rang. Im Damenrennen konnte die Favoritin Daisy Kudre den Sieg zurückholen. Zweite wird Delia Giezendanner, der dritte Rang ging an Lea Widmer.

Favoritensiege über die Mitteldistanz
Im Rennen vom Sonntag über die Mitteldistanz konnten die gestandenen Eliteathleten die Jungen in Schach halten. Bei den Damen ging der Sieg ungefährdet an Daisy Kudre. Auf das restliche Podest blieb gegenüber dem Re-Run des Vortages unverändert. Delia Giezendanner wird Zweite, Lea Widmer Dritte. Anzumerken ist, dass die Jugendläufer, also die unter 17-jährigen Herren dieselbe Bahn absolvierten. Jan Lauenstein aus Cormondrèche absolvierte die Bahn dabei mehr als drei Minuten schneller als die siegreiche Estin, aber auch Corsin Müller und Flavio Ehrler waren schneller als die Elitedamen. Den jungen Herren ist an der kommenden Jugend-EM in Estland viel zuzutrauen.

Im Herrenrennen gelang es Gion Schnyder, das Rennen für sich zu entscheiden. Zweiter wird mit nur drei Sekunden Rückstand Gian-Andri Müller, fünf Sekunden hinter Müller wird Corsin Boos aus Malters Dritter. Dass die Wettkämpfe sowohl bei den Damen als auch bei den Herren sehr eng ausfielen ist ein Zeichen für die ausgezeichnete Arbeit, die im Ski-OL-Kader zurzeit geleistet wird.

Wie die Ski-OL-Saison weitergeht, ist äusserst unklar. Für die Kaderathleten sind in der Altjahreswoche weitere Rennen im Goms geplant. Die WM, Jugend-WM und Jugend-EM sollte Ende Februar im estnischen Kääriku stattfinden. Wäre dies der Fall, wäre es der erste Grossanlass des internationalen OL-Verbandes IOF seit elf Monaten.
(Text Lukas Deininger, Foto Epp Paalberg)

Resultate
Herren Sprint
1.) Nicola Müller 17:57
2.) Gion Schnyder 18:31
3.) Gian-Andri Müller 18:58

Damen Sprint
1.) Alina Niggli 19:35
2.) Daisy Kudre 19:55
3.) Epp Paalberg 20:11

Herren Sprint-Rerun
1.) Nicola Müller 16:48
2.) Gion-Andri Müller 17:01
3.) Gion Schnyder 17:05

Damen Sprint-Rerun
1.) Daisy Kudre 17:22
2.) Delia Giezendanner 18:33
3.) Lea Widmer 18:57

Herren Mitteldistanz
1.) Gion Schnyder 23:51
2.) Gian-Andri Müller 23.54
3.) Corsin Boos 23:59

Damen Mitteldistanz
1.) Daisy Kudre 23:09
2.) Delia Giezendanner, 24:32
3.) Lea Widmer 25:30
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